Bienvenido a Chilecon Valley: un centro de emprendimiento con su propio encanto

Opacada por las montañas cubiertas de nieve de los Andes, rodeada por kilómetros de viñedos exuberantes, la capital de Chile ha sido generalmente un destino más para los amantes del vino o un punto de parada para los viajeros que llegan a otras partes de la región. Pero para sorpresa de chilenos y tecnólogos globales por igual, Santiago se ha convertido en un improbable centro empresarial.

La aceleradora de semillas, Start-Up Chile se lanzó en 2010 en Santiago y ha trabajado con más de 1.300 pequeñas empresas. El programa financiado con fondos públicos, creado por el gobierno, ha sido replicado desde entonces en más de 50 países alrededor del mundo. “Start-Up Chile a menudo aparece en las conversaciones, hay una apreciación internacional de su esfuerzo pionero”, dice Christian Busch, director asociado del Laboratorio de Co-creación de Innovación en la London School of Economics.

La iniciativa fue creada por Nicolas Shea, un empresario chileno, mientras era asesor de emprendimiento e innovación para el gobierno chileno. El programa escoge a jóvenes emprendedores prometedores y otorga a los fundadores subvenciones libres de equidad de por lo menos 10 millones de pesos chilenos (£ 12,000), y una visa de un año para trabajar en sus ideas en el país.

"Se trataba de un concepto," dijo, "destinado a acelerar el desarrollo económico y social del país." A pesar de ser una de las economías de más rápido crecimiento en América Latina, el ingreso per cápita de Chile sigue siendo inferior al de los países de mayores ingresos. “Y si se piensa en el espíritu emprendedor, es una fuerza impulsora importante en el crecimiento”, dice. “Lo que hemos logrado como un programa y un país es fenomenal”.

Diversidad que atrae

Con una población de sólo 18 millones, Chile es un improbable centro para el emprendimiento al estar delimitado por una extensa cordillera y del Océano Pacífico. Sin embargo, sigue siendo un lugar bastante barato en el que se puede vivir y trabajar. Emprendedores de 79 países han estado involucrados con Start-Up Chile hasta el momento, lo que lo convierte en uno de los programas de startup más diversos por ahí.

Ofrece tres programas: la “S Factory”, pre-aceleración para las emprendedoras que reciben 10m pesos (esto se inició para incluir a más mujeres en el emprendimiento); “Semilla”, un programa de aceleración para startups con un producto funcional y validación temprana, que reciben 20m pesos (£ 24,000); Y “Escala”, programa de soporte que da continuación a las startups incorporadas en Chile, quienes reciben 60m (£ 72,000) pesos.

Las empresas también reciben tutorías, talleres, trabajo en equipo y acceso a los inversionistas. A cambio, se les pide que devuelvan algo a la sociedad local, ya sea participando en hackathons o dando charlas en universidades.

Un estudio realizado por Gust y Fundacity clasificó a Chile en los cinco primeros países del mundo para el desarrollo startups. Se encontró que el país invierte el segundo mayor monto en su comunidad emprendedora — el gobierno invierte $ 15m (£ 12m) por año, en comparación con el Reino Unido $ 9.9m (£ 8m). El estudio también nombró a Start-Up Chile como el tercer acelerador más activo del mundo. Es financiado en su totalidad públicamente y se estima que las startups que ha apoyado tienen un valor total de $ 1.35bn.

Tan grande es el éxito mundial de Start-Up Chile que se ha ganado el apodo de “Valle de Chilecon”.

Y mientras el ecosistema emprendedor de Chile está muy por detrás de Silicon Valley en términos de crecimiento y tamaño, aquí hay una comunidad especial. La cultura chilena es típicamente inclusiva, cálida y social. El británico Milo Spencer-Harper, fundador de Magi Metrics, que ayuda a las empresas a anunciarse en Instagram, dice que fue capaz de hacer muchos amigos y contactos mientras estaba allí. “Hay mucho apoyo técnico y moral, que es importante — puede ser una existencia solitaria como un fundador único”, añade.

Cuando se le preguntó por qué optó por desarrollar su idea de negocio en Sudamérica, en vez de estar más cerca de casa, dice: “Oí hablar de Start-Up Chile a través del boca a boca de varias personas que se mostraban positivas sobre el programa. Creo que Sudamérica es un continente fascinante, y Chile es uno de los países más estables y seguros.

“También me gustó la idea de devolver a la comunidad empresarial chilena. Mientras estaba allí di mentoría a un equipo de estudiantes universitarios chilenos que había creado un cojín que se conecta a su teléfono inteligente y ayuda a detectar el riesgo de úlceras de presión para los discapacitados que están confinados a sillas de ruedas. Ser capaz de ayudarles fue una gran experiencia."

Beneficios para Chile

Busch, de la London School of Economics, estuvo hace un año en Chile investigando cómo construir ecosistemas para la innovación. Dice que Start-Up Chile ha tenido éxito en la creación de una cultura emprendedora en Santiago que antes estaba ausente. “Cómo construyeron el ecosistema de abajo hacia arriba, me pareció particularmente inspirador. Hablé con jóvenes que dicen que es una carrera viable, y el emprendimiento es ahora más aceptado por los padres tradicionales y conservadores.“

Un obstáculo potencial para el aceleramiento será asegurarse de que Chile retenga los beneficios económicos del programa. Con un 24% de startups en el programa originarias de Chile, poco a poco están generando beneficios tanto en el mercado interno como internacional. Actualmente el programa tiene una tasa de retención del 32% entre las empresas con las que trabaja — la mayoría de los emprendedores volverán a sus países de origen.

La realidad es que, hay muy poco capital privado disponible en el país, lo que deja a Chile muy por detrás de los EE.UU. y Europa — incluso dentro de la región, Brasil y México son mercados más grandes.

Andrés Macías, cofundador de Usheru, una aplicación de cine que facilita la búsqueda y reserva de entradas, estuvo en el fondo semilla en febrero de 2016 y ahora está de regreso en Irlanda. “Para mí hay una gran diferencia con, por ejemplo, los programas europeos. [Hay una] falta de inversionistas privados en Chile, por lo que no se puede comparar realmente el mercado latinoamericano."

Alberto Rodríguez, director del Banco Mundial para Chile, Bolivia, Ecuador, Perú y Venezuela, dijo a la revista Wall Street que le preocupa que Chile esté “ayudando a muchas compañías a comenzar, pero la evidencia de su crecimiento es limitada”. Argumentó que el país necesita centrarse en áreas como la regulación y la infraestructura para crear un mejor ambiente para las empresas.

Al igual que en otros lugares de la región, Chile tiene altos niveles de burocracia. Para los jóvenes startups, ser auditado y ordenar la integración de pago puede ser un proceso increíblemente frustrante.

Pero hay fortalezas especiales para quienes trabajan en el cobre, la agricultura y la energía solar, que impulsan la economía chilena. El programa funciona especialmente bien para el fundador de Intelag, Nikita Gulin. Su puesta en marcha de la gestión de datos agrícolas se desarrolló durante el programa Start-Up Chile’s Scale. “Lo que me mantiene aquí es el mercado”, dice. “Sin embargo, para algunas personas técnicas es muy difícil aquí. Creo que la cultura no es totalmente de startup — al menos no una que esperarías si vinieras de Europa. Pero para mí, es beneficioso estar aquí como podría ser en California."

Aquellos de Start-Up Chile son conscientes de los problemas que enfrentan la startups — hay por ejemplo, una sola empresa para procesar los pagos con tarjeta en Chile. Pero la gerente de comunicación de Chile, Catalina Bräuchle, es firme en que los problemas burocráticos “no son importantes en comparación con las otras cosas que se obtienen en el programa”.

De hecho, el dinero libre de equidad, espacios de trabajo libres, costos de vida baratos en un país hermoso es un trato atractivo. “No hay nada parecido en el Reino Unido, nada tan generoso”, dice Spencer-Harper. Y aunque ciertamente no es un Silicon Valley, Start-Up Chile tiene sus propios encantos especiales.

“Somos los incomprendidos”, dice Shea. “Es un proceso largo, pero es una gran entrada para los nuevos jugadores que quieran incursionar en la Premier League.”

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Traducción del artículo original: Welcome to Chilecon Valley: a startup hub with its own special charm

Larsson, N. (2016, Diciembre 22). Welcome to Chilecon Valley: a startup hub with its own special charm. The Guardian. Recuperado de: https://www.theguardian.com/small-business-network/2016/dec/22/chile-accelerator-startup-grants

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