¿Cómo lograron Japón y Alemania convertirse en potencias mundiales después de la Segunda Guerra Mundial?

Alemania y Japón resurgieron de las cenizas de la Segunda Guerra Mundial para convertirse en potencias económicas mundiales en tan sólo un par de décadas. Pero, ¿cómo lograron esta notable hazaña tan rápido, y cual es el legado de esos “milagros” económicos paralelos hoy en día?

¿Cuál era el estado de ambos países después de la Segunda Guerra Mundial?

Ambas naciones estaban en ruinas. Una proporción significante de la población Japonesa había sido eliminada durante la guerra, incluyendo un estimado de 210,000 personas con bombardeos atómicos en Hiroshima y Nagasaki solamente.

Alemania también perdió millones de soldados y civiles, con cientos de miles más asesinados en Europa oriental. Los bombardeos Británicos y Estadounidenses de las ciudades alemanas como Dresden, hechos con explosivos incendiarios convencionales, causaron una tormenta de fuego que mató alrededor de 25,000 personas y arrasó con el centro histórico de la ciudad.

Un cuarto de la riqueza nacional de Japón se evaporó durante la guerra. Para 1945, Alemania estaba bajo el control de los Aliados en Europa: Los Estados unidos, la Unión Soviética, Gran Bretaña y Francia. Japón fue ocupada por Estados Unidos después de su rendición formal.

¿QUÉ TAN RÁPIDO SE RECUPERARON?

Japón se convirtió en la economía más grande en el mundo después de los Estados Unidos en 1968, experimentando un crecimiento promedio de hasta 9% por año entre 1955 y 1973.

El milagro económico alemán “Wirstschaftswunder” aceleró aún más rápido, transformando a Alemania Occidental en la segunda potencia económica mundial en 1950. “A diferencia de Alemania, partida en cuatro por los aliados victoriosos, Japón tuvo que ingeniar su recuperación mientras era ocupado por una sola potencia,” cuenta el profesor Tag Murphy en un reciente libro llamado: “Japón y los grilletes del pasado.”

“Los Estados Unidos tomaron responsabilidad por la seguridad de Japón,” permitiendo que se concentrara en su recuperación económica.

¿QUÉ EFECTO TUVO EN LA GUERRA FRÍA EN LA POLÍTICA ECONÓMICA?

En 1949 Alemania se partió en dos países, con zonas ocupadas pertenecientes a los tres poderes occidentales mezclándose para formar la República Federal de Alemania (RFA), mientras que los Soviéticos establecieron la República Democrática Alemana (RDA).

Las dos naciones se reunificarían formalmente en 1990.

La RFA recibió $1.3 billones como ayuda para reconstrucción por parte de los Estados Unidos, pero el líder de la Unión Soviética, Stalin, no aceptó dinero Estadounidense para la RDA.

El Acuerdo de deuda de Londres de 1953 se encargó del 60% de los préstamos alemanes y reparaciones.

El establecimiento de una economía Alemana-occidental construida con líneas capitalistas por el canciller conservador Konrad Adenauer y su ministro de finanzas Ludwig Erhard vieron al país prosperar rápidamente entre 1946 y 1975, con un crecimiento anual al 7%, aunque también experimentó recesión durante esos años. El desempleo cayó del 11 % en 1950 a 0.7% en 1965.

La ocupación Americana en Japón duró hasta 1952, tiempo durante el cual se intentó desmantelar los conglomerados empresariales conocidos como zaibatsu.

La Guerra Coreana de 1950–53 fue une época de boom para las empresas Japonesas, cuyas proezas tecnológicas y manufactureras estaban siendo altamente demandadas por las fuerzas Estadounidenses.

Simultáneamente, los salarios crecientes en Japón crearon una demanda por parte de los consumidores de electrodomésticos y otros bienes.

Fuera de la política gubernamental, qué impulsó el crecimiento?

En Japón y Alemania, el giro económico fue impulsado por empresas con fuerte lealtad por parte de los empleados, obtenida por la promesa de salarios crecientes y trabajos de por vida, así como por productos innovadores que eran exportados a todo el mundo.

Fueran conglomerados formados antes de la guerra como Mitsubishi o Sumitomo, compañías pequeñas formadas antes de la guerra como el fabricante de automóviles Toyota o las nuevas empresas que representaban las marcas familiares — — como electrodomésticos de la gigantesca Sony y el fabricante de autos Honda — las empresas Japonesas eran instituciones con una jerarquía rígida que asemejaba mucho a la institución de la familia o a una institución religiosa, de acuerdo a expertos.

La estrecha coordinación hecha por el poderoso ministerio de industria, ayudaron a crear un crecimiento económico.

En Alemania, compañías incluyendo a Volkswagen, Siemens y Thyssen, operando en los sectores automovilísticos, electrónicos y de ingeniería, eran vistos como los pilares del crecimiento de la post-guerra.

¿Dónde se encuentran Japón y Alemania hoy en día?

Japón fue superado por China desde el GDP anual del 2010, y se encuentra en tercer lugar a nivel mundial.

Desde que inició la gestión del Primer Ministro Shinzo Abe, se lanzó un bombardeo de política pro-gastos que también creo la necesidad de reformas económicas y estímulos masivos del banco central.

La lenta muerte de la cultura del empleo de por vida y la dependencia en aumento en empleo casual o de medio tiempo significa que los trabajadores Japoneses soportan todos los costos de la flexibilidad limitada del mercado laboral.

Alemania tiene la cuarta economía más grande en el mundo, y las reformas de los 2000’s permitieron la creación de empleos y han llevado las tasas de desempleo a los porcentajes más bajos entre las economías avanzadas, actualmente entre 4–5%. Otros miembros de la Unión Europea son el mercado más grande para las exportaciones Alemanas.

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Traducción del artículo original: Japan Germany Become Global Powerhouses WWII

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