El top 10 de las tecnologías emergentes del 2017.

Un rango diverso de tecnologías innovadoras, incluyendo las “hojas artificiales” que pueden transformar el Dióxido de Carbono en combustible, y una técnica que cosecha agua del aire, podrían estar jugando un rol importante en el enfrentamiento de los retos más urgentes del mundo, de acuerdo a una lista publicada hoy por el World Economic Forum.

Las tecnologías fueron seleccionadas por el Expert Network y Global Future Councils del World Economic Forum en colaboración con Scientific American y su junta de consejeros. Cada tecnología fue escogida por su potencial para mejorar vidas, transformar industrias y salvaguardar el planeta. Los expertos también estaban buscando indicadores de que las tecnologías han alcanzado un nivel de madurez que permitirá adopción su generalizada en los siguientes 3–5 años.

“Las nuevas tecnologías están redefiniendo industrias, borrando las fronteras tradicionales y creando nuevas oportunidades a una escala nunca antes vista. Las instituciones públicas y privadas deben desarrollar las políticas correctas, protocolos y colaboraciones para permitir que tales innovaciones construyan un mejor futuro, mientras que se evitan los riesgos que el cambio tecnológico pudiera plantear,” dijo Muran Sönmez, jefe del Centro para la Cuarta Revolución Industrial y miembro de la junta administradora del World Economic Forum.

El top 10 de las tecnologías para hacer la lista de este año son:

1) Biopsias Líquidas

Las biopsias líquidas marcan un paso hacia adelante en la lucha contra el cáncer. Primero, son una alternativa para los lugares donde la biopsia tradicional basada en tejido no son posibles.
Segundo, proveen un espectro completo de información comparado con las muestras de tejido, que sólo reflejan la información disponible en la muestra. Por último, al dirigirse al ADN de tumor ambulante (circulating-tumor DNA), el material genético que normalmente encuentra la manera de entrar al torrente sanguíneo a través de células cancerosas, la progresión de enfermedad o la resistencia al tratamiento puede ser encontrada mucho más rápido que cuando se depende de los síntomas o las imágenes.

2. Cultivar agua limpia que viene del aire.

La habilidad para extraer agua limpia del aire no es nueva, aún así las técnicas existentes requieren de altos niveles de humedad y mucha electricidad. Ésto está cambiando. Un equipo del MIT y la Universidad de California en Berkeley ha probado exitosamente el proyecto usando cristales porosos que convierten el agua sin usar energia en lo absoluto. Otro acercamient, por una start-up llamada Zero Mass Water de Arizona, es capaz de producir de 2 a 5 litros de agua al día basándose en un sistema solar fuera de red.

3. Aprendizaje profundo para tareas visuales.

Las computadoras están empezando a reconocer las imágenes mejor que los humanos. Gracias al aprendizaje profundo, un campo emergente de la inteligencia artificial, las tecnologías de visión-computadora están siendo utilizadas cada vez más en aplicaciones tan diversas como manejar vehículos autónomos, diagnósticos médicos, peritaje para seguros, monitoreo de niveles de agua y rendimiento de cultivos.

4. Combustibles líquidos del sol

¿Podemos imitar a la humilde hoja y crear una fotosíntesis artificial para generar y almacenar energía? El panorama está viéndose muy positivo. La respuesta yace en utilizar catalizadores activados por luz de sol para separar las moleculas de agua y convertirlas en agua e hidrógeno, y después utilizar ese hidrógeno para convertir el dióxido de carbono en hidrocarburos. Tal sistema cerrado- donde el CO2 emitido por la combustión es entonces transformado de vuelta en combustible en vez de ozono- podría probar ser revolucionario para las industrias solares y eólicas.

5. El Atlas de células humanas.

Una colaboración internacional llamada Human Cell Atlas lanzada en Octubre del 2016 intentó descifrar el cuerpo humano. El proyecto, apoyado por iniciativa de Chan Zuckerberg busca identificar todos los tipos de célula en cada tejido; aprender exactamente qué genes, proteínas y otras moléculas están activos en cada uno y los procesos que controlan esa actividad; determinar donde se encuentran las células exactamente; cómo las células interactúan normalmente con otra y qué pasa con el funcionamiento del cuerpo cuando los aspectos geneticos u otros de una célula sufren un cambio, entre otras cosas. El producto final será una herramienta invaluable para mejorar y personalizar el cuidado de la salud.

6. Agricultura de precisión.

La cuarta revolución industrial le está dando a los agricultores un nuevo juego de herramientas para incrementar el rendimiento de los cultivos y la calidad mientras reduce el uso de agua y químicos. Sensores, robots, GPS, herramientas de mapeo y software de analíticos de datos están siendo usados para personalizar el cuidado que las plantas necesitan. Mientras que la posibilidad de usar drones para capturar la salud de la planta en tiempo real puede sonar lejano para la mayoría de los agricultores, las técnicas de baja tecnología están existiendo en línea también. Salah Sukkarieh, de la Universidad de Sydney, por ejemplo, mostró un sistema de monitoreo simplificado y de bajo costo que depende de energía solar y celulares en Indonesia.

7. Catalizadores costeables para vehículos “verdes”.

Se está avanzando en una tecnología de cero emisiones, la célula de combustible de hidrógeno. El progreso a la fecha ha sido frustrado por el alto precio de los catalizadores que contienen platino. Aún así, se ha hecho mucho progreso en la reducción de dependencia hacia este metal caro y difícil de encontrar, y los últimos avances involucran catalizadores que no tienen platino, o en algunos casos ni siquiera tienen metal en lo absoluto.

8. Vacunas genómicas.

Las vacunas basadas en genes son superiores a las convencionales en muchos aspectos. Se fabrican más rápido, lo cual es crucial en momentos de un brote violento. Comparado con fabricar proteínas en cultivos de células o huevos, la producción de material genético también debería de ser más simple y menos cara. Un enfoque a las vacunas basado en genomas permite una adaptación más rápida en el caso de un patógeno que muta, y finalmente permite que los científicos identifiquen a la gente que es resistente al patógeno, aísle los anticuerpos que dan protección, y diseñar una secuencia de genes que inducirá las células de una persona a producir esos anticuerpos.

9. Diseño sustentable de comunidades.

Utilizar la construcción verde para varios edificios al mismo tiempo tiene el potencial de revolucionar la cantidad de energía y agua que consumimos. Mandar energía solar generada localmente a una micro red inteligente podría reducir el consumo de electricidad a la mitad podría reducir las emisiones de carbono a cero si un proyecto que actualmente está desarrollando la Universidad de California en Berkeley hace un plan. Mientras tanto, el mismo plan del proyecto de rediseñar los sistemas de agua para que el agua residual de los escusados y coladeras sea tratada y reutilizada en el momento, con agua de lluvia canalizada a escusados y lavadoras , podría cortar la demanda por agua potable al 70%.

10. Computación cuántica.

El potencial casi ilimitado de las computadoras cuánticas sólo ha sido emparejado por la dificultad y costo de su construcción. Lo cual explica por qué hoy en día las pequeñas que han sido construídas no han logrado exceder el poder de las súper computadoras. Pero se está avanzando y en 2016 IBM dio acceso público a la primer computadora cuántica en la nube. Ésto ha llevado a que se publiquen más de 20 investigaciones académicas utilizando la herramienta y hoy más de 50 start-ups y grandes corporaciones internacionales están enfocadas en hacer la computación cuántica una realidad. Con tal progreso detrás de nosotros, la palabra en los labios de la gente ahora es “Cuántico Listo”.


Cann, O. (26 de junio, 2017). These are the top 10 emerging technologies of 2017. [Blog] Recuperado de: https://www.weforum.org/agenda/2017/06/these-are-the-top-10-emerging-technologies-of-2017

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