La regla del 1% explica por qué algunas personas terminan con la mayoría de las recompensas

En algún momento a finales de los años 1800, nadie está seguro de cuándo exactamente, un hombre llamado Vilfredo Pareto estaba merodeando en su jardín cuando hizo un pequeño pero interesante descubrimiento.

Pareto notó que una pequeña cantidad de vainas de guisantes en su jardín produjo la mayoría de los guisantes.

Ahora, Pareto era un tipo muy matemático. Trabajó como economista y a diferencia de muchos economistas de la época, sus papeles y libros estaban llenos de ecuaciones. Y los guisantes de su jardín habían puesto en movimiento su cerebro matemático.

¿Y si esta distribución desigual estuviera presente también en otras áreas de la vida?

El principio de Pareto

En ese momento, Pareto estudiaba la riqueza en varias naciones. Como era italiano, empezó por analizar la distribución de la riqueza en Italia. Para su sorpresa, descubrió que aproximadamente el 80 por ciento de la tierra en Italia era propiedad de sólo el 20 por ciento de la población. Al igual que las vainas de guisantes en su jardín, la mayoría de los recursos eran controlados por una minoría de los jugadores.

Pareto continuó su análisis en otras naciones y un patrón comenzó a emerger. Por ejemplo, después de examinar los registros de impuestos sobre los ingresos británicos, se dio cuenta de que aproximadamente el 30 por ciento de la población de Gran Bretaña ganaba cerca del 70 por ciento del ingreso total.

Mientras seguía investigando, Pareto encontró que los números nunca fueron iguales, pero la tendencia fue consistente notablemente. La mayoría de las recompensas siempre parecían acumularse en un pequeño porcentaje de personas. Esta idea de que un pequeño número de cosas representan la mayoría de los resultados se conoce como el Principio de Pareto o, más comúnmente, la Regla 80/20.

Desigualdad, en todas partes

En las décadas siguientes, la obra de Pareto prácticamente se convirtió en un evangelio para los economistas. Una vez que abrió los ojos al mundo con esta idea, la gente empezó a verla en todas partes. Y la regla 80/20 es ahora más frecuente que nunca.

Por ejemplo, durante la temporada 2015–2016 en la Asociación Nacional de Baloncesto, el 20 por ciento de las franquicias ganaron el 75.3 por ciento de los campeonatos. Sólo dos franquicias -los Boston Celtics y los Los Angeles Lakers- han ganado casi la mitad de todos los campeonatos de la historia de la NBA. Al igual que las vainas de guisante de Pareto, algunos equipos representan a la mayoría de las recompensas.

Los números son aún más extremos en el fútbol. Mientras que 77 naciones diferentes han competido en la Copa del Mundo, sólo tres países -Brasil, Alemania e Italia- han ganado 13 de los primeros 20 torneos de la Copa Mundial.

Ejemplos del Principio de Pareto existen en todo, en la década de 1950, el tres por ciento de los guatemaltecos poseían el 70 por ciento de la tierra en Guatemala. En 2013, el 8,4 por ciento de la población controlaba el 83,3 por ciento de la riqueza mundial. En 2015, un motor de búsqueda, Google, recibió el 64 por ciento de las consultas de búsqueda.

¿Por qué pasó esto? ¿Por qué algunas personas, equipos y organizaciones disfrutan de la mayor parte de las recompensas en la vida? Para responder a esta pregunta, consideremos un ejemplo de la naturaleza.

El poder de la ventaja acumulativa

La selva amazónica es uno de los ecosistemas más diversos de la Tierra. Los científicos han catalogado aproximadamente 16.000 especies de árboles diferentes en el Amazonas. Pero a pesar de este notable nivel de diversidad, los investigadores han descubierto que hay aproximadamente 227 especies de árboles “hiper-dominantes” que constituyen casi la mitad de la selva tropical. Sólo el 1,4 por ciento de las especies de árboles representan el 50 por ciento de los árboles en el Amazonas.

Pero, ¿por qué?

Imagina dos plantas que crecen lado a lado. Cada día competirán por la luz del sol y el suelo. Si una planta puede crecer un poco más rápido que la otra, entonces puede estirarse más alto, atrapar más luz del sol y absorber más lluvia. Al día siguiente, esta energía adicional permite que la planta crezca aún más. Este patrón continúa hasta que la planta más fuerte aglomera a la otra y toma la mayor parte de la luz solar, el suelo y los nutrientes.

De esta posición ventajosa, la planta ganadora tiene una mejor capacidad de propagación de semillas y reproducirse, lo que da a la especie una huella aún más grande en la próxima generación. Este proceso se repite una y otra vez hasta que las plantas que son ligeramente mejores que la competencia dominan todo el bosque.

Los científicos se refieren a este efecto como “ventaja acumulativa”. Lo que comienza como una pequeña ventaja se hace más grande con el tiempo. Una planta sólo necesita un ligero empuje en el principio para expulsar a la competencia y asumir el control del bosque entero.

El ganador se lleva todo

Algo similar ocurre en nuestras vidas.

Al igual que las plantas en la selva tropical, los seres humanos a menudo están compitiendo por los mismos recursos. Los políticos compiten por los mismos votos. Los autores compiten por el mismo lugar en la parte superior de la lista de los más vendidos. Los atletas compiten por la misma medalla de oro. Las empresas compiten por el mismo cliente potencial. Los programas de televisión compiten por la misma hora de su atención.

La diferencia entre estas opciones puede ser delgada, pero los ganadores disfrutan de grandes recompensas.

Imagina a dos mujeres nadando en las Olimpiadas. Una de ellas puede ser 1/100 de un segundo más rápida que la otra, pero sólo una consigue la medalla de oro. Diez compañías podrían acaparar a un cliente potencial, pero sólo uno de ellos ganará el proyecto. Sólo se necesita ser un poco mejor que la competencia para asegurar toda la recompensa. O, tal vez se está solicitando un nuevo trabajo. Doscientos candidatos pueden competir por el mismo papel, pero ser un poco mejor que otros candidatos gana toda la posición vacante.

Estas situaciones, en las que pequeñas diferencias en el rendimiento conducen a grandes recompensas, son conocidas como el efecto “El ganador se lleva todo”. Por lo general, se producen en situaciones que implican comparación relativa, donde su desempeño en relación con los que te rodean es el factor determinante en su éxito.

No todo en la vida es una competencia, pero casi todos los ámbitos de la vida están parcialmente afectados por recursos limitados. Cualquier decisión que implique el uso de un recurso limitado como tiempo o dinero resultará naturalmente en una situación del ganador-se lleva-todo.

En situaciones como estas, ser un poco mejor que la competencia puede conducir a recompensas excesivas porque el ganador se lleva todo. Sólo gana un uno por ciento o un segundo o un dólar, pero captura el cien por ciento de la victoria. La ventaja de ser un poco mejor no es un poco más de recompensa, sino toda la recompensa. El ganador obtiene uno y el resto obtiene cero.

El ganador se lleva todo conduce al ganador toma la mayoría

Desde esta ventajosa posición -con la medalla de oro en mano o con dinero en efectivo en el banco- el ganador comienza el proceso de acumulación de ventajas que le facilitan ganar la próxima vez. Lo que comenzó como un pequeño margen está comenzando a orientarse hacia la regla 80/20.

Si un camino es ligeramente más conveniente que el otro, entonces más gente viaja en ese camino y más negocios son propensos a construir junto a él. A medida que más empresas se construyen, la gente tiene razones adicionales para utilizar ese camino, por lo que obtiene aún más tráfico. Pronto se termina con un dicho como, “20 por ciento de las carreteras reciben el 80 por ciento del tráfico”.

Si un negocio tiene una tecnología que es más innovadora que otra, entonces más gente comprará sus productos. A medida que el negocio gana más dinero, pueden invertir en tecnología adicional, pagar salarios más altos y contratar a personas mejores. En el momento en que la competencia alcanza, hay otras razones para que los clientes se adhieran al primer negocio. Pronto, una empresa domina la industria.

Si un autor llega a la lista de best-sellers, entonces los editores estarán más interesados ​​en su próximo libro. Cuando salga el segundo libro, el editor pondrá más recursos y poder de marketing detrás de él, lo que hace que sea más fácil golpear la lista de best-seller por segunda vez. Pronto, se comienza a entender por qué algunos libros venden millones de copias mientras que la mayoría lucha para vender unos cuantos miles de copias.

El margen entre lo bueno y lo grande es más estrecho de lo que parece. Lo que comienza como un ligero empuje sobre la competencia en cada concurso, ganar una competencia mejora las probabilidades de ganar la siguiente. Cada ciclo adicional cimenta el estado de los que están en la parte superior.

Con el tiempo, los que son un poco mejor terminan con la mayoría de las recompensas. Los que son un poco peor terminan con casi nada. Esta idea se refiere a veces como el Efecto Mateo, que hace referencia a un pasaje en la Biblia que dice: “Porque a todos los que tienen, se les dará más, y tendrán abundancia; Pero de los que no tienen nada, incluso lo que tienen será quitado.“

Ahora, volvamos a la pregunta que se plantea al principio de este artículo. ¿Por qué algunas personas, equipos y organizaciones disfrutan de la mayor parte de las recompensas en la vida?

La regla del 1 por ciento

Pequeñas diferencias en el rendimiento pueden conducir a distribuciones muy desiguales cuando se repiten con el tiempo. Esta es otra razón por la cual los hábitos son tan importantes. Las personas y las organizaciones que pueden hacer las cosas correctas, más consistentemente son más propensas a mantener una ligera ventaja y acumular recompensas desproporcionadas en el tiempo.

Sólo tienes que ser ligeramente mejor que tu competencia, pero si eres capaz de mantener una ligera ventaja hoy y mañana y al día siguiente, entonces puedes repetir el proceso de ganar un poco más y más. Y gracias al efecto “El ganador se lleva todo” cada victoria ofrece recompensas cada vez más exageradas.

Podemos llamar a esto la Regla del 1 por ciento. La regla del 1 por ciento dice que con el tiempo la mayoría de las recompensas en un campo dado se acumularán a las personas, equipos y organizaciones que mantienen una ventaja del 1 por ciento sobre las alternativas. No es necesario ser el doble de bueno para obtener el doble de resultados. Sólo tienes que ser un poco mejor.

La regla del 1 por ciento no es meramente una referencia al hecho de que las pequeñas diferencias se acumulan en ventajas significativas, sino también a la idea de que aquellos que son un uno por ciento mejor gobiernan sus respectivos campos e industrias. Por lo tanto, el proceso de ventaja acumulativa es el motor oculto que impulsa la regla 80/20.

...

Traducción del artículo original: The 1% rule explains why a few people end up with most of the rewards

Clear, J. (2017, Marzo 30). The 1% rule explains why a few people end up with most of the rewards. Business Insider. Recuperado de: http://www.businessinsider.com/the-1-rule-explains-why-a-few-people-end-up-with-most-of-the-rewards-2017-3?utm

Show Comments